הבית הלבן חיפש אופציות להכות את איראן


המועצה לביטחון לאומי של הנשיא טראמפ ביקשה מהפאנטגון להעניק לבית הלבן אפשרויות צבאיות להכות באיראן בשנה שעברה, מה שמעורר דאגה בפנטגון ובמחלקת המדינה.

הבקשה, שלא דווחה קודם לכן, באה לאחר שחמושים ירו שלושה מרגמות לעבר הרובע הדיפלומטי השרוע של בגדאד, שביתה של שגרירות ארה"ב, בלילה חם בתחילת ספטמבר. הפגזים – שיצאה לפועל על ידי קבוצה עם איראן – נחתו במגרש פתוח ולא פגעו באיש.

אבל הם עוררו אזעקה יוצאת דופן בוושינגטון, שם צוות הביטחון הלאומי של מר טראמפ בראשותו של ג'ון בולטון ערך סדרה של פגישות כדי לדון בתגובה אמריקנית נמרצת, כולל מה שרבים ראו כבקשה יוצאת דופן לאופציות לפגוע באיראן.

"זה בהחלט זעזע אנשים", אמר בכיר לשעבר הממשל האמריקני על הבקשה. "אנשים היו המומים. זה היה מטריד את דעתם עד כמה הם נוטים לפגוע באיראן ".

הפנטגון נעתר לבקשת המל"ל לפתח אופציות לפגיעה באיראן. אבל לא ברור אם ההצעות הועברו לבית הלבן, אם מר טראמפ ידע על הבקשה, או שמא התגבשה תוכנית רצינית לפגיעה אמריקנית באיראן.

מזכיר המדינה, מייק פומפיאו, ביקר כאן בשגרירות ארה"ב בבגדד החודש, וחבר עם היועץ לביטחון לאומי, ג'ון בולטון, כדי לפתח מדיניות תוקפנית יותר שמטרתה להחליש את הממשלה בטהראן.

מזכיר המדינה, מייק פומפיאו, ביקר כאן בשגרירות ארה"ב בבגדד החודש, וחבר עם היועץ לביטחון לאומי, ג'ון בולטון, כדי לפתח מדיניות תוקפנית יותר שמטרתה להחליש את הממשלה בטהראן.

תמונה:

אנדרו קאבאלרו-רינולדס, עיתונות

גארט מרקיז, דובר של המל"ל, אמר כי הגוף "מתאם מדיניות ומספק לנשיא אופציות לחזות ולהגיב לאיומים שונים".

"אנו ממשיכים לבחון את מעמדם של אנשי כוח האדם שלנו בעקבות ניסיון פיגוע בשגרירות שלנו בבגדד ובקונסוליה שלנו בבצרה, ואנו נשקול מגוון רחב של אפשרויות לשמירה על ביטחונם ועל האינטרסים שלנו", אמר.

בקשתו של מר בולטון משקפת את גישתה העימותית יותר של הממשל כלפי טהראן, שאותה דחף מאז נכנס לתפקיד באפריל האחרון.

כיועץ לביטחון לאומי, מר בולטון מואשם במתן מגוון של עצות דיפלומטיות, צבאיות וכלכליות לנשיא.

גורמים רשמיים לשעבר בארה"ב אמרו כי זה מטריד כי המל"ל ביקש אפשרויות צבאיות מרחיקות לכת לפגוע באיראן בתגובה להתקפות שגרמו נזק קטן ולא נפגע.

מירה ריקרדל, שהודחתה כסגנו של מר בולטון בנובמבר, תיארה את ההתקפות בעיראק כ"פעולה מלחמתית".

מירה ריקרדל, שהודחתה כסגנו של מר בולטון בנובמבר, תיארה את ההתקפות בעיראק כ"פעולה מלחמתית".

תמונה:

זאק גיבסון / בלומברג

בשנה שעברה טען שר ההגנה דאז, ג'ים מאטיס, מפני שביתות שעלולות לפגוע בכוחות הרוסיים והאיראנים, כאשר מר טראמפ וצוות הביטחון הלאומי שלו בדקו דרכים להעניש את הנשיא בשאר אל-אסד מסוריה על התקפת נשק כימי, עם הדיון אמר. מר מאטיס, שהתפטר בדצמבר, בעקבות ויכוח עם מר טראמפ על החלטות הביטחון הלאומי של הנשיא, דחף לתגובה צנועה יותר, שמר טראמפ אימץ לבסוף.

בשיחות עם גורמים ממשלתיים אחרים, מר בולטון הבהיר כי הוא תומך באופן אישי בשינוי המשטר באיראן, תפקיד שבו דגל לפני הצטרפותו לממשלתו של מר טראמפ.

כחוקר חוקר ופובליציסט של "פוקס ניוז", מר בולטון קרא שוב ושוב לארה"ב לתקוף את איראן, כולל במאמר שפורסם ב -1995 בניו יורק טיימס תחת הכותרת "להפסיק את הפצצה האיראנית, להפציץ את איראן".

לאחר שנטל את תפקיד הבית הלבן, מר בולטון יצר קשר עם שר החוץ האמריקני, מייק פומפיאו, כדי לפתח מדיניות אגרסיבית יותר שמטרתה להחליש את הממשלה בטהראן. מר בולטון אמר כי תפקידו הוא ליישם את סדר היום של הנשיא, שאינו כולל שינוי משטרתי בטהראן. מחלקת המדינה סירבה להגיב.

מר בולטון עבד בשנה שעברה כדי לגרור את ארה"ב מהר יותר מעסקת הנטייה הגרעינית של הנשיא אובמה עם המדינה ולהידוק הסנקציות הכלכליות על טהראן, מה שמבקש מר טראמפ בשקיקה. בנאום שנשא בספטמבר, מר בולטון הזהיר את טהראן כי יהיה "גיהנום" אם איראן תאיים על ארה"ב או על בנות בריתה.

מר בולטון וסגנו באותה עת, מירה ריקארדל, לחצו על דרכים חדשות להתמודד עם איראן צבאית.

תקיפת המרגמה של ה -6 בספטמבר בבגדד לא גרמה לסיקור חדשותי. האזור הירוק של העיר מהווה יעד שכיח למורדים מאז הפלישה האמריקאית ב -2003. קבוצת מיליציה שיעית עם איראן קיבלה באחריות לפיגוע.

יומיים לאחר מכן, בין הפגנות אנטי-איראניות בעיר בסרה שבדרום עיראק, ירו חמושים לא ידועים שלוש רקטות שפגעו קרוב מאוד לקונסוליה האמריקנית, אך לא גרמו נזק חמור.

אף אחד לא נטל על עצמו את האחריות לפיגוע השני, אך פקידי הבית הלבן החליטו שעליהם לשלוח מסר ברור לאיראן.

לצד הבקשות בנוגע לאיראן, המועצה הלאומית למלחמה בסרטן ביקשה מהפנטגון לספק לבית הלבן אפשרויות לבחירת שביתות גם בעיראק ובסוריה, אמרו אנשים שמכירים את השיחות.

בפגישה אחת תיארה הגב 'ריקארדל את ההתקפות בעיראק כ"פעולה מלחמתית ", ואמרה כי על ארה"ב להגיב בצורה החלטית, אמר אדם שמכיר את הפגישה.

גב 'ריקארדל, שנאלצה לעזוב את עבודתה בנובמבר לאחר פיוד עם הגברת הראשונה מלניה טראמפ, לא הגיבה לבקשות תגובה. פקידים אמריקנים נוכחים וארצות הברית אמרו כי היו דיונים על כך שהיא עשתה עבודה חדשה בפנטגון.

בהתייחסו לתגובה האמריקאית בסתיו שעבר, פרסם הבית הלבן בהצהרה דו-פיטרית ב -11 בספטמבר, שנראתה כמזהירה מפני שביתה צבאית אפשרית.

"ארצות הברית תחזיק את המשטר בטהרן דין וחשבון על כל התקפה שתביא לפגיעה באנשינו או פגיעה במתקני הממשל של ארצות הברית", אמר הבית הלבן.

שבועיים לאחר מכן הבהיר מר פומפיאו שארה"ב מוכנה למקד לאיראן על פעולות בעלות בריתה בעיראק.

"איראן תישא באחריות לאירועים האלה", אמר בראיון לסן-אן-אן ב -21 בספטמבר.

"אפילו צבאית? "שאלה אליס לאבוט של סי.אן.אן.

"הם יישאו באחריות, "ענה מר פומפיאו. "אם הם יהיו אחראים לחימוש ולהכשרה של המיליציות האלה, אנחנו הולכים למקור".

ממשל טראמפ שמר על האיומים הציבוריים. החודש הזהיר מר פומפיאו שוב את טהראן כאשר הכריזה על כוונה להשיק שני לוויינים לחלל, מהלך שממשלת טראמפ אמרה כי תסייע למדינה לקדם את יכולות שיגור הטילים.

"אנחנו לא נעמוד על המשמר בזמן שהמשטר מאיים על הביטחון הבינלאומי", אמר פומפאו בטוויטר ב -3 בינואר.

במהלך טיול לישראל החודש, מר בולטון הציע שמר טראמפ יהיה מוכן להכות באיראן אם הוא חושב שטהראן קרובה לפתח נשק גרעיני.

"הנשיא בוחן את כל האפשרויות שלו כל הזמן", אמר בולטון בראיון לשיחת הרדיו יו יוויט, ששודר ביום שישי. "בנושא הרצינות הזאת, זה משהו שאנחנו מתואמים איתו מאוד, אבל מסיבות שאני בטוח שאתה יכול להבין, אנחנו צריכים לשמור את הקלפים שלנו קרובים לאפודה".

לכתוב ל דיון ניסנבאום ב dion.nissenbaum@wsj.com