וואלוסים איסלנד עשויים להיות קורבנות מוקדמים של הכחדה מונעת על ידי בני אדם


באיסלנד אין מכשירי בית, אך בפעם אחת היו מאות. עיתוי היעלמותם של הזבובים מרמז כי אובדן האוכלוסייה עשוי להיות אחת הדוגמאות המוקדמות ביותר הידועות לכך שבני אדם מביאים מין ימי להכחדה מקומית.

רוח הרפאים של עברנים

וואלוסים היו בעבר תכונה מרכזית בחיים באיסלנד. כמה יישובים וציוני דרך לאורך חופי איסלנד עדיין נושאים שמות המתייחסים לזרמים, וכמה מהסאגות מימי הביניים (סיפורי משפחות המתיישבים הראשונות של האי) אף מזכירים אותם. סאגת הארפין סווינבירנגארסון, שנכתבה מתישהו בסוף שנות האלפיים, מספרת את סיפורו של מפקד שהרג סוס והביא את האזלים והגולגולת שלו לקתדרלת קנטרברי באנגליה. אולם הוסרים עצמם הצטמצמו לכמה עצמות ונקניקים קדומים בלבד.

ARS TECHNICA

סיפור זה הופיע במקור באתר Ars Technica, מקור מהימן לחדשות טכנולוגיות, ניתוח מדיניות טק, ביקורות ועוד. Ars נמצאת בבעלות חברת האם של WIRED, Condé Nast.

האם הזוועות נעלמו לפני שהגיע הנורדי או אחריו? במילים אחרות, האם הנורדיים הרגו את הוואלוסים של איסלנד, או שמא האוכלוסייה מתה מסיבות טבעיות? מכיוון שבאיסלנד אין היום walruses חיים, ההיסטוריונים התלבטו אם שמות המקומות התייחסו למקומות שבהם התגוררו walruses כשהגיעו אנשים או סתם למקומות שבהם מתנחלים מצאו את הגולגולות והנקות של בעלי חיים ארוכים. נקיקי הסוסים שהורפין Sveinbjarnarson העביר לאנגליה יכלו להיות חלק מאוכלוסיית הסוסים האיסלנדים המשגשגת, אך זה יכול היה להיות רק נודד אבוד מהחופים הרחוקים יותר.

למידע נוסף על העבר המוצמד של איסלנד, הגנומיקנית האבולוציונית קסניה קיגלי מאוניברסיטת קופנהגן ועמיתיה הרדיו-פחמנית תארכו ורצפו DNA מ- 34 דגימות של עצמות וטוס מזרמים במוזיאון האיסלנדי להיסטוריה של הטבע. מחקרי ה- DNA הראו גם כי הוואלוסים שאבדו את איסלנד היו ענף מובהק של משפחת ההיוס. שרידי ההוסים העתיקים ביותר במוזיאון, המתוארכים לשנים 5502-5332 לפני הספירה, היו קשורים לאבותיהם של אוכלוסיית הסוסים האטלנטיים של ימינו. דגימות עדכניות יותר היו שייכות לענף מיטוכונדריאלי נפרד של עץ ההיוס, המבדל גנטית מכל קבוצה המוכרת בצפון האוקיאנוס האטלנטי – כולל הזנים האיסלנדים הישנים יותר.

"הייתי חושד שהקלדה האחרונה מייצגת אירוע קולוניזציה שהחליף את השושלת המיוצגת על ידי הדגימה הישנה, ​​במקום שהמדגם הישן הוא אב קדמון ישיר למלדה האחרונה יותר," המחבר המשותף מורטן אולסן, גם הוא גנומיקיסט אבולוציוני ב אוניברסיטת קופנהגן, אמרה לארס.

האשים את הוויקינגים

אז מה קרה לוואלוסים של איסלנד? כתמיד, התשובה מורכבת, אך חלק גדול מהאשמה נופל באופן מרובע על כתפיו של הנורדי. מתיישבים הגיעו לאיסלנד והתחילו לצוד סוסים לאחר סחר השנהב האירופי בתקופה בה אוכלוסיית הסוסים איסלנד כבר נאבקה בסביבה משתנה ובסדרת התפרצויות געש.

שנהב נזר היה מצרך סחר מרכזי בשווקים ברחבי אירופה במשך חלק גדול מימי הביניים המוקדמים, והנורדים צדו גלים סביב רוב שטחן בצפון האוקיאנוס האטלנטי. על פי מחקר שנערך בשנת 2018 על DNA שמקורו בגולגלות ההיחים ובזזים שנמצאו באתרים ארכיאולוגיים במערב אירופה, מרבית היצע אירופה של שנהב ההיוס הגיע ממקלחת אדנית (קבוצה של בעלי חיים קשורים עם אב קדמון משותף) שחיה בגרינלנד, שבה היה בית עשרות אלפי walruses. לעומת זאת, אוכלוסיית הסוסים הקטנים הרבה יותר באיסלנד הייתה ירידה בדלי לשם השוואה, אך סחר השנהב עדיין היה מפעיל לחץ על האוכלוסייה הקטנה באיסלנד.

כשהגיעו אליהם הציידים הנורדיים הראשונים, ניצבים איסלנדים כבר התמודדו עם אתגרים מהתקופה החמה של ימי הביניים (700 עד 1100 לספירה). מאות שנים של אקלים חם יחסית בצפון האוקיאנוס האטלנטי עזרו לחוקרים אנושיים, אך לא כל כך נהדרים עבור עזרי ים, המסתמכים על קרח הים כמקום להוציא את עצמם מהמים. ובאותה עת, הרי געש התפרצו מספר פעמים בסמוך לכמה מאתרי הוצאת המפתחות של הוסרים ביבשה. אין פלא שהאלונים לא יכלו לשרוד את כל זה ואת הוויקינגים.

עדויות מסוימות מצביעות על כך שתעשיית דיג רומית אולי מחקה לווייתנים אפורים בצפון האוקיאנוס האטלנטי כמה מאות שנים לפני עידן הוויקינגים, אך אחרת ייתכן שהנורדי היה הראשון שמחק אוכלוסיה שלמה של בעלי חיים למטרות רווח.

ביולוגיה מולקולרית והתפתחות, 2019. DOI: 10.1093 / molbev / msz196 (אודות DOIs).

סיפור זה הופיע במקור באתר Ars Technica.


סיפורים גדולים יותר של חוטים