מדוע הברק מכה בביזארו הארקטי


בסוף השבוע הזה, משהו מוזר ביקר בקוטב הצפוני, רק 300 מיילים מהקוטב הצפוני: ברק. זה מוזר מכיוון שסופות רעמים הן בדרך כלל תופעת מזג אוויר חמימה, בה השמש מחממת אוויר, שעולה ומתעבה לטיפות מים. במקביל, אוויר קריר יותר מושך כלפי מטה ב"ענן המשכנע העמוק ", וכל האוויר הנע הזה בונה מטענים חשמליים שבסופו של דבר מתפוצצים כברק.

הקוטב הצפוני אמור להיות קר כמובן, מה שהופך סופות רעמים – הרבה פחות עשרות ואולי מאות שביתות שהתרחשו בסמוך לקוטב הצפוני במהלך סוף השבוע – נדיר. אבל כבר לא. האזור מתחמם פי שניים משאר כדור הארץ, ובקיץ במיוחד הביא חום שובר שיא. היעדר קרח ים פירושו שיותר מים נחשפים לשמש, מה שאומר שיותר לחות עולה ויוצרים סופות רעמים. "ההסתברות לאירוע מסוג זה תעלה ככל שמידת קרח הים נסוגה יותר ויותר צפונה בקיץ", אומר אלכס יאנג, מטאורולוג בשירות מזג האוויר הלאומי בפיירבנקס, אלסקה.

מאט סיימון מכסה קנאביס, רובוטים ומדעי אקלים עבור WIRED.

למרות זאת, יותר ויותר, על גבי העובדה שבדרך כלל אין מספיק חום ליצירת עננים משכנעים עמוקים באזור הארקטי, יש גם גבול לגובה הדברים האלה יכולים להיווצר באווירה. סביב קו המשווה, הטרופופוזה – מעין גבול בין הטרופוספירה לסטרטוספרה – יושב בממוצע כ -10 מיילים למעלה, ואילו ליד הקטבים הוא בממוצע חצי גבוה כל כך. "זוהי השכבה היציבה הזו באטמוספרה שמשמשת למעשה כמכסה על העננים המשכנעים האלה", אומר מדען האקלים של UCLA, דניאל סוויין. אחד העננים המשכנעים הללו צריך להתנשא לגובה של 15,000 רגל לפחות אם הוא יביא סופת רעמים, והטרופופוזה מקשה זאת יותר על הארקטי מאשר בקו המשווה.

שירות מזג האוויר הלאומי

תמונות לווייניות משרטטות את מוזרות סופות הרעמים הארקטיות הללו ומראות שהברק מכה לעיתים מעל קרח הים. "זה די מדהים, מכיוון שהם התנאים המקדימים הנחוצים, עד כמה שהם יוצאי דופן באזור הארקטי נעלמת יוצא דופן מעל קרח הים באוקיאנוס הארקטי עצמו ", אומר סוויין. קרח הים מספק פחות חום ולחות כדי להזין ענן משכנע עמוק ככל שהוא עולה יותר ויותר. אבל הפעם, סערה עדיין הצליחה להתבשל.

הקיץ בוער הארקטי היבש והחם יותר בערך חסר תקדים, מה שמעלה את השאלה האם סופות רעמים תכופות יותר עלולות להצית יותר שריפות בר, ומשחררות עוד פחמן באטמוספרה … מה שהופך להתחממות עוד יותר. סוויין מציין כי התופעה חדשה מכדי לומר בוודאות.

עם זאת, מה שהתברר בשפע הוא עד כמה דרמטי ההארקטיקה משתנה בשלל דרכים. "מדענים כבר ידעו שהארקטיקה הולכת להשתנות הרבה יותר מהר משאר העולם, ובכל זאת, עדיין הופתענו מקצב השינוי שעברנו", מוסיף סוויין. יש את הקצב המהיר של התכה של אפרפרום, למשל, והתכה של יריעות קרח. "כל התהליכים האלה החלו להאיץ, ובמקרים רבים האיצו אפילו מהר יותר ממה שהוקרנו."

"אני חושב שיש פוטנציאל להפתעות גסות מהארקטי," אומר סוויין. "וקשה לכמתם כרגע מכיוון שאין לנו אחיזה נהדרת בכל תהליכי המשוב."

ברוך הבא לביזארו מהקוטב הצפוני.


סיפורים גדולים יותר של חוטים