מדוע הברק מכה פי שניים על נתיבי משלוח


במשך כל ההתקדמות שעשתה האנושות מאז שאודיסאוס הייתה נקודה של צרות בבית מסע ארוך, החיים בים הגבוהים נותרו פרשה חסרת שמחה במידה רבה. ימאים מהמאה העשרים ואחת מבלים שבועות רבים מחוץ לבית. השעות ארוכות, השכר בינוני, הסיכון לפורענות לעולם לא ממש מעבר לאופק. וכבר, כך נודע לחוקרים לאחרונה, גברים ונשים אלה מתמודדים עם בעיה שאפילו מלך איתקה לא היה צריך להתמודד איתה: כמויות רבות של ברק באופן לא טבעי. מתברר כי לאורך כמה מנתיבי המשלוח העמוסים ביותר בעולם, שביתות ברקים נפוצות פי שניים מאשר באזורים סמוכים עם תנאי אקלים דומים.

כרגיל בסיפורים כאלה, האשמה אינה נופלת על אולימפיאן סוער. זה נוגע לבסיסם של בני אדם, שבמקרה זה, חשבו שהספינות שלהם יכולות לשרוף דלק מזוהם מבלי שיורד שום שיפוט.

זה הנסיגה ממספר שנות עבודתם של חוקרים מאוניברסיטת וושינגטון ונאס"א, החל במאמר משנת 2017 שכותרתו "שיפור ברק מעל נתיבי ספינות אוקיאניים גדולים." מחבריו התמקדו בצפון-מזרח האוקיאנוס ההודי ובים סין הדרומית, כולל סביב סינגפור ואינדונזיה. הם העלו את הנושא כשקטרינה וירטס, סטודנטית לתואר שני באותה תקופה, יצרה שיטה לסחוט יותר רזולוציה מהנתונים הזמינים על שביתת ברקים. היא וג'ואל ת'ורנטון, מדען אטמוספרי באוניברסיטת וושינגטון, השתמשו בשיטה ובנתונים של 11 שנים על שביתות בזק כדי ליצור מפה של אזורים עם שיעורי שביתה גבוהים במיוחד. והם הבחינו בדפוס. "זיהינו מייד שמדובר במסלולי משלוח", אומר ת'ורנטון, המחבר הראשי של העיתון.

באדיבות האיחוד הגיאופיזי האמריקני

השוואה בין שביתות ברקים בין 2005 ל -2016 במזרח האוקיאנוס ההודי ודרום סין הים (למעלה) ופליטת ספנות (להלן) מראה על מתאם ברור בין מקום בו בני אדם מפליגים לאיפה שהברק פוגע.

||||

זה אולי נשמע מטורף – עד שתדע קצת על הברק. בתנאים רגילים, טיפות מים מיקרוסקופיות באוויר תופסים ל"גרעיני עיבוי עננים ", שהם חלקיקי אירוסול הגדולים מ -50 ננומטר, כמו מעט אבק, או דו תחמוצת הגופרית. כאשר ישנם חלקיקים מועטים, כל אחד מרים טיפות נוספות, והם מתלכדים לעננים קצרים יחסית בגבהים נמוכים. אלה עושים גשם. כאשר יש הרבה חלקיקי אירוסול, כל אחד מקבל פחות טיפות, והוא יכול לצוף מספיק גבוה לאטמוספירה כדי להקפיא. בעננים הגבוהים שהתקבלו, פיסות הקרח והרפש הללו נתקלים זה בזה ומעבירים מטענים חשמליים. הבדלי המטען יוצרים שדה חשמלי, מה שמביא לברק.