מדוע מתעצב קהילת המדע על מי זכה בפרס נובל – ומי לא


ה פרס נובל לפיזיקה השנה עברו לשני נושאי מחקר שונים מאוד – ורקדו סביב כמה סוגיות חברתיות גדולות, אפילו כשהיא חוגגת עבודה מכובדת.

הפרס חולק כדי לכבד הן את המחקר הקוסמולוגי הבוחן חומר אפל והן את גילוי כוכבי הלכת המקיפים סביב כוכבים אחרים. אבל ה פרס נובל מוענק לחוקרים בודדים, וכאן נראה שהדברים מעט דביקים השנה. (פרס נובל היה פוליטי בהרבה שנים אחרות, וכמעט לא מפתיע שהפוליטיקה שוב נכנסה לזירה בשנת 2019.) משני צידי הכבוד, אנשים העלו חששות לגבי מי היה ולא הוכרומה אומרים על המדע המודרני.

"כשאנחנו שואלים שאלות מסוג זה, זה לא שהאנשים האלה לא היו ראויים לזה, אבל מי עוד לא מדברים על זה אולי היה ראוי לזה," קלפנה שנקר, פרופסור ללימודי מידע ותקשורת באוניברסיטת קולג 'דבלין באירלנד, אמר ל- Space.com. "לעתים קרובות, אנשים שצריכים לקבל קרדיט על כך, ונובל ופרסים גדולים אחרים אינם חסינים מפני הפוליטיקה של זה."

קשורים: Exoplanets המרתק ביותר של 2018

פרס נובל לפיזיקה השנה מעט מוזר ממבט ראשון בכך שהוא מכיר בשני נושאים מחקריים שונים למדי. האקדמיה המלכותית השבדית למדעים, המוענקת את נובל, הצטרפה לשני חוטי המחקר של הקוסמולוגיה וה Exoplanets בכך שכיבדה את מה שהיא תיארה כ"תרומות להבנתנו את התפתחות היקום ומקום כדור הארץ בקוסמוס. "

זה פואטי, אבל זה אולי לא מה שהיית מצפה מהאקדמיה.

ופרסי נובל הולכים על מדענים פרטיים, חיים, ולא נושאי מחקר. אז השנה, הוענק לפרס מחצית מהארנק שהועבר לג'יימס פבלס, קוסמולוג מאוניברסיטת פרינסטון, למד חומר אפל; והחצי השני מתחלק בין מישל ראש העיר לבין דידייה קלוז, שני אסטרונומים שהוקמו באוניברסיטת ז'נבה ואוניברסיטת קיימברידג 'בבריטניה שגילו את האקסופלאנאט הראשון שמקיף כוכב דמוי שמש.

בוא ניקח קודם את המחצית הראשונה. פיבלס החל את מחקריו בקוסמולוגיה פיזיקלית תיאורטית באמצע שנות השישים וחיפש רמזים למה שעיצב את היקום מיד לאחר המפץ הגדול. הוא מצא את הרמזים האלה בשפה רקע מיקרוגל קוסמי (המכונה לעיתים קרובות תמונת התינוק של היקום), המציגה הבדלים מרחביים קטנים בטמפרטורה.

האקדמיה מכניסה נייר רקע מדעי הבוחן את נימוקיהם של החברים לפרס. בתוך המסמך השנההוועדה כתבה כי מאמר משנת 1965 שכתב פבלס והצהיר כי חומר אפל נחוץ להיווצרות הגלקסיה סימן "הרגע בו הקוסמולוגיה יוצאת בדרכה להפוך למדע של דיוק וכלי לגלות פיזיקה חדשה."

מדענים שבחנו את המושגים המכונים בדרך כלל חומר אפל ואנרגיה אפלה – שתי תופעות מסתוריות המרכיבות את הרוב המכריע של היקום – נמצאים ברשימות של הימורים עבור נובל בפיזיקה במשך שנים.

אבל השם שהכי הציע היה זה של ורה רובין, אסטרונום שנפטר בשנת 2016 ושעבודתו מוזכרת פעם אחת בחקירת עבודת הרקע המדעית על עבודותיו של פייבל.

במשך שנים לפני מותה, נובל נודדים גידלו את המחדל לנטיית הוועדה להעדיף מחקר ניסיוני על פני עבודות תיאורטיות, אולם השנה נראה כי התיאוריה ניצחה, וניגוד זה בולט.

"אמנם אני מקווה שתהיה קריירה מכובדת וממושכת כמו שג'ים פבלס הייתה, אבל חבל שוועדת פרס נובל סירבה בחוצפה להעניק לוורה רובין את הפרס על שמצאה את הראשון עדות קונקרטית לחומר אפל, ועכשיו היא מתה ולא כשירה לקבל את זה לנצח, "כתבה צ'נדה פרסקוד-וויינשטיין, פרופסור לאסטרופיסיקאי ולימודי נשים מאוניברסיטת ניו המפשייר, בהודעת דוא"ל ל- Space.com.

"בינתיים, הגברים שהובילו את הצוות שגילה תאוצה קוסמית, המכונה לעתים קרובות 'אנרגיה אפלה', זכו בה לפני שנים, בעוד היא עדיין בחיים", המשיכה פרסקוד-ויינשטיין. "הרף שהנשים יקבלו את הפרס בקוסמולוגיה ופיזיקת החלקיקים נראה כמעט אינסופי מכפי שהוא נמצא אצל גברים."

רוטן מהפרס והסנף של רובין ככל הנראה צמח מספיק חזק כדי שתומאס זורבוצן, מנהל המשנה של אגף משימת המדע של נאס"א, יוכל לשקול בטוויטר. "גם אני הלוואי שזה היה מגיע מוקדם יותר כך שאפשר היה לכלול את ד"ר רובין," הוא כתב היום. "עבודתה שינתה באופן מהותי את האופן בו אנו חושבים על היקום."

רק שלוש נשים זכו אי פעם בפרס נובל בפיזיקה, וכל אחת מהן חלקה את הכבוד עם שתי קולגות גברים: מארי קירי בשנת 1903 על עבודות קרינה, מריה גופרט-מאייר בשנת 1963 על עבודה במבנים גרעיניים ודונה סטריקלנד בשנה שעברה לעבודה. על לייזרים אופטיים. מדעני הצבעים נעדרים ביתר שאת באופן מוחלט בקרב כל זוכי הפרס.

הזוכים משקפים את ההיסטוריה של איך מערכות כוח במדע באופן מסורתי מיטיבות עם גברים לבנים, בין אם בכוונה ובין אם בטעות. שנקר אמר כי "אנחנו לא מכירים את הפוליטיקה שמאחורי אנשים נבחרים. אנחנו רק יודעים שבכל פעם אחר פעם נשים (וגם) אנשים עם צבע נכתבים מהסיפור".

תיאור של אמן את כוכב הלכת 51 פגסי כשהוא מקיף את כוכבו.

תיאור של אמן את כוכב הלכת 51 פגסי כשהוא מקיף את כוכבו.

(זיכוי תמונה: NASA / JPL-Caltech)

לפעמים הם נכתבים ממש מהסיפור, והמחצית השנייה של הכרת נובל השנה משמשת בעקיפין כתזכורת מוזרה לאותה מציאות.

ראש העיר וקלוז זכו לכבודם על כך שגילו כוכב לכת שכונה 51 פגסי ב ', אותו תיארו בעיתון שפורסם בשנת 1995. זה לא היה הגילוי הראשון של ה- Exoplanet – כוכבי הלכת האלה הקיפו פולסר והיו הרבה יותר מוזרים בכל החזיתות.

במקום זאת, 51 פגסי ב 'היה כוכב הלכת הראשון שהתגלה כמסלול סביב סוג הגופה שאנו למעשה חושבים עליו ככוכב, ולא מקיף את שרידי כוכב שהתפוצץ. ראש העיר וקלוז בדקו את האור שפלט הכוכב המדובר ומדדו שינויים זעירים באותו האור שנגרם כתוצאה מכובד הכוכב שיצר מתפתל קלות במרחק הכוכב מכדור הארץ.

נכון לעכשיו מדענים הבחינו ביותר מ- 4,000 כוכבי לכת המקיפים כוכבים אחרים, כך שהאקדמיה תמיד הייתה צריכה להיות שקולה בבחירת אנשים בתחום לכבוד. שני שמות המוצעים לעתים בקבוצה זו הם ג'וף מרסי ופול באטלר, שתוך זמן קצר אישרו את התצפיות של ראש העיר וקלוז והתבררו שכבר אספו נתונים דומים על 51 פגסי. בהתחשב בפרשנות שאפשרה לכוכבי לכת מאסיביים שקרובים לכוכביהם, מארסי ובאטלר זיהו במהירות 70 מתוך 100 המאה העיקריים שהתגלו, על פי נתוני נאס"א.

קשורים: 7 דרכים לגלות כוכבי לכת חייזרים

המחקר של מרסי ובאטלר היה גם כן צף בבריכות חיזוי נובל והוא מוזכר שלוש פעמים בדיון במאמר הרקע המדעי במחקר שנערך על ידי ראש העיר וקבלוז. אך הם לא נכללו בציטוט הפרסים. וזה יכול להיות מסיבה מסוימת: בשנת 2015, המוסד של מרסי נחקר כמעט עשור של האשמות בהתנהגות בלתי הולמת מינית נגדו. מרסי התפטרה כאשר חומר מהחקירה פורסם.

"בהתחשב בעובדה שהפרס הוענק לשני חוקרים באקספלנטים, נראה שחלק מהסיפור כאן היה שהם טלטלו את ג'וף מרסי, שעל פי הדיווחים עוסקת בהתנהגות מינית כלפי סטודנטים במשך עשרות שנים ", כתב פרסקוד-וויינשטיין ל- Space.com." אני מאמין לקורבנות, שחלקם אני סופר כחברים. אני שמח כי הוועדה מציגה סטנדרטים אתיים באשר לאילו גברים יוכרו, אולי הם גם יכולים לשקול את האתיקה של התעלמות מתמדת מהתרומות של נשים לתחום כמו גם של גברים שאינם לבנים. "

הסיבוכים שמציבים שני ההיבטים של פרס נובל השנה בפיזיקה מדברים על אתגרים מערכתיים מתמשכים בקהילה המדעית בכלל ובתחומי הפרט. רובין התמודדה עם מכשולים מערכתיים שהופנו אליה מגדר לאורך הקריירה שלה.

רובין התמיד, אך מחקרים מראים כי המון נשים ואנשי צבע עוזבים את המדע בגלל אפליה, הטרדה וסוגיות אחרות של כוח והטיה. לכל אחד מאותם חוקרים שיהיו לו פוטנציאל אינדיבידואלי בדיוק כמו שיש למנצחי נובל בתחילת דרכם, אך עבודתם לעולם לא תפורסם, הרבה פחות נחשבת לשבחים מהסוג הזה.

"זה הפך לנורמלי שאנשים זקנים ולבנים הם אלה שמקבלים קרדיט, במיוחד הפרסים הגדולים ודברים כאלה," אמר שנקר. "אני חושב שצריך לדבר על העובדה שכשלושה גברים מבוגרים זוכים בפרס, שלא קיבלו ייצוג בפרס ההוא."

שלח דוא"ל ל- Meghan Bartels בכתובת mbartels@space.com או עקוב אחריה @meghanbartels. עקבו אחרינו בטוויטר @ Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק.

כרזת הכל אודות החלל

(קרדיט תמונה: המגזין All About Space)