מדענים מוצאים אדי מים בסביבת ה- Exoplanet הכי קבועה עדיין


"אלה נתונים שרכשנו ובמובנים מסוימים עשינו את כל העבודה", אומר בנק. "צוות UCL החליט פשוט לקחת את הנתונים שלנו ולכתוב את הפרסום שלהם בעצמם. זה לא חוקי או משהו, אבל זה תרגול רע. "

ביום שלישי פרסמו בנינק ועמיתיו מאמר לשרת arXiv preprint שממחיש כיצד ניתוח הצוות זיהה גם אדי מים סביב K2-18b. אולם העיתון, שנמצא כעת בבדיקה לפרסום, הולך רחוק יותר מהדוח של צוות UCL. המודלים של בנקה ועמיתיו טוענים שיש עננים סביב כדור הארץ, מה שאומר שיכול לרדת גשם ב- K2-18b. למרות שהצוות של בנקה הוכה לפרסום על ידי UCL, הוא אומר שיש בטנה כסופה. העובדה ששתי הקבוצות הגיעו באופן עצמאי לאותה תוצאה היא אינדיקטור חזק לכך שאדי המים נמצאים שם למעשה.

K2-18b הוא אולי האקסופלאנט הכי ראוי למגורים שאי פעם נמצא, אך לא סביר שנמצא חיים או אפילו מים נוזליים על פני השטח. בשלב זה הוא פשוט עומד בקריטריונים הרבים ביותר ברשימת הכביסה של אסטרונומים ואסטרוביולוגים לגבי הדרושים לתמיכה בחיים. "זה הכוכב העונה על דרישות רבות יותר מכל מה שאנו מכירים כרגע", אומר ציאראס. אבל, הוא הוסיף, "זה בהחלט לא כדור הארץ השני."

באופן ספציפי, יש לו אטמוספרה עם אדי מים, מקיפה את הכוכב המארח שלה במרחק שיכול לתמוך במים נוזליים, ובעל טמפרטורה דומה לכדור הארץ. אך רק מכיוון שציאאס ועמיתיו מתייחסים לכוכב הלכת כאל Exoplanet סופר-כדור הארץ, מונח שלעיתים אך לא תמיד שמור לכוכבי לכת המאסיביים פי עשרה מכדור הארץ, לא אומר שהוא דומה לכדור הארץ על פני השטח.

אבל מנדז, מנהל המעבדה לבניית הרגלים פלנטריים באוניברסיטת פורטו ריקו, אומר כי בסופו של דבר ההרגילות של K2-18b תלויה בשאלה אם יתברר כי לכוכב הלכת יש גרעין סלעי צפוף ואווירה עבה כמו נפטון או מכוסה בכדור הארץ כולו. אוקיינוס. רק במקרה האחרון ייתכן שכוכב הלכת יכול להיות מאוכלס בחיים מיקרוביאליים.

"K2-18b הוא אחד מכוכבי הלכת שעלולים להתיישב בקטלוג הכוכבים הרגילים שלנו, אך הוא לא אחד מבין 21 הראשונים," אומר מנדז. "זה הכוכב הראשון בקטלוג שלנו שגילתה אווירה, אבל הוא בכלל לא מועמד טוב לכל החיים."

למד עוד



המדריך החוטית לחייזרים

אפילו מעמדו של הפלנטה כ"כדור הארץ העל "עומד לדיון. שרה סיגר, מדענית אסטרופיזיסית וכוכב לכת ב MIT, אומרת שהיא באופן אישי הייתה מכנה את K2-18b "מיני נפטון" או "תת נפטון" ולא כדור הארץ סופר. כמו כדור הארץ העל, ייעוד זה מטונימי – הוא מתייחס לכוכבי לכת שיש להם גודל ומסה דומה לנפטון, אך לא בהכרח אותו הרכב. נפטון הוא פי ארבעה מגודל כדור הארץ ומסיבי פי 17 יותר. יש בה אטמוספרה עבה העשירה במימן ובהליום, וסברה כי יש לה גרעין סלעי צפוף עטוף במעטפת עשירה במים ובאמוניה.

הוויכוח הגדול ביותר בעד שהכוכב הוא מיני-נפטון ולא סופר-כדור הארץ קשור לרדיוס שלו, אומר דרייק דמינג, אסטרונום ומומחה באווירה אקסופלאנטית באוניברסיטת מרילנד. בסקר שנערך ב -2017 על מאות exoplanets שגילם טלסקופ החלל קפלר, גילו האסטרונום בנימין פולטון ועמיתיו כי מרבית כוכבי הלכת נפלו לאחת משתי קבוצות: אלה עם רדיוס פחות פי 1.5 מרדיוס כדור הארץ, ואלה עם רדיוס של פי שניים עד שלוש מזה של כדור הארץ. מחקר אחר מצא כי מרבית השטחים הגדולים מ -1.6 רדידי כדור הארץ אינם סלעיים, מה שהופך אותם לדומים למיני נפטונים מאשר לאדמות העל.

ג'ובאנה טינטי, אסטרונום באוניברסיטת קולג 'בלונדון ואחד המחברים באתר אסטרונומיה טבע נייר, הודה כי ל- K2-18b יש כמה מהמאפיינים של מיני-נפטון, אך הוא עמד על פי ייעודו לכדור הארץ העל מכיוון שצפיפותו תואמת יותר את זה של כדור הארץ הביתי שלנו. אבל טינטי גם אומר שזה "בהחלט אפשרי" ש- K2-18b מכוסה באוקיאנוס בקנה מידה פלנטתי, מה שיהפוך אותו לגרסה גדולה יותר של עולמות המים של מערכת השמש שלנו, טיטאן ואירופה.