סוג מוזר של נתונים עוקב אחר ספינות מזג אוויר ו פיראט


קבוצה של קופים נקרא ערמומיות; קבוצה של חמוסים נקראת עסק; קבוצה של לוויינים קטנים נקראת קבוצת כוכבים. ו"ספיר" הוא שם של עסק מזורגג אחד עם קבוצת לוויינים קטנים. יותר מ -60 מהמטוסים שלה נמצאים במסלול, אוספים מידע על מזג האוויר, כמו גם תנועות של ספינות ותעבורה אווירית.

בתוך ספיר של בולדר, קולורדו, במשרד, חדר ישיבות המחשב הקורות ידע אלה לוויינים מהחלל אל המסך.

סטים אלה אינם דומים למשקיפי הכוכבים שבהם אתה רגיל. בעולם של חישה מרחוק – השימוש בלוויינים לצורך איסוף מידע על תמונות כדור הארץ פסק זמן רב. אבל הקטעים הקטנים של ספייר אינם מצלמים תמונות יפות: הם משתמשים בשידורים מאוניות, מטוסים ולוויינים אחרים כדי להסיק את התנאים הארציים כהפרש של תחזית מחר ותנועות כלי פיראט. השימוש בלוויינים קטנים כאלה כדי לראות את כדור הארץ בדרכים חדשות, לא-פיזיות, צפוי לגדול בחשיבותו (ובערכו) בעשור הבא, שיפור התחזיות, הפיכת ענף הספנות ליעיל יותר, ואיסוף אינטליגנציה אלקטרומגנטית בלתי נראית. תמונות כנראה תמיד יהיה שווה יותר, אבל אלה לוויינים הם הוכיחו שיש יותר כדור הארץ מאשר פוגש את העין. עכשיו, תושבי כדור הארץ – חזאים, כורים, אפילו טייסים ניסיוניים – מנסים להבין מה כל הנתונים האלה יכולים לעשות עבורם.

קבלת תנאי מזג האוויר הנוכחיים תחזיות בעתיד הנכון הוא מסובך. שינויים קטנים – או שגיאות קטנות או חוסר ודאות – יכולים להוביל לתוצאות שונות באופן פרוע. "אפקט הפרפר הוא אמיתי", אומר ניק Allain, ראש "המותג" של Spire. אפילו השטח עושה את ההבדל. "אם תסיר את אחד הפלטירונים", הוא אומר, בהתייחסו ללוחות הסלע המשתפלים, המקיפים את בולדר, "מזג האוויר שלך ישתנה".

החצנים של spire שואפים לאסוף יותר נקודות נתונים מכל רחבי כדור הארץ כדי ליצור תחזיות גלובליות, לא רק אלה התמקדו בארה"ב. אבל זה עושה את זה בצורה קצת מוזרה: החברה של חיישנים במסלול לתפוס את האותות מלווייני GPS בצד השני של כדור הארץ מהם. אותות אלה עברו דרך חלק מהאווירה, וגרמו להם להתכופף. על ידי השוואת תדרים שונים לכופף, החוד יכול ללמוד על הטמפרטורה, הלחץ והלחות של האטמוספירה, ולהזין אותו לתוך מודל מזג האוויר שלה. זוהי שיטה הנקראת GPS. כרגע, לוויינים לאסוף כ -1,000 אותות GPS, אשר המסלולים שלהם criss- חצה את החלקים העליונים של כדור הארץ, כל יום.

הפרויקט התחיל עם לווייני GPS אמריקאיים, אבל החברה הוסיפה את היכולת להשתמש באותות מהקונסטלציה של גלילאו באיחוד האירופי. עם עדכון תוכנה בלבד, אומר Allain, הלוויינים יכולים למצוץ מידע מכל לוויין מיקום וניווט, בתנאי שהם מקבלים אישור מה- FCC. (האם חוקר ישתמש בנתונים מרשת BeiDou של סין? Allain יכול "לא לאשר ולא להכחיש").

רוב הנתונים הזנות תחזיות מזג האוויר מגיע כיום NOAA. ובעוד הסוכנות יש, ויהיה בקרוב, יותר קטן- occultation smallsats רדיו משלה, הוא מעוניין ללמוד אם זה יכול גם לקנות נתונים כאלה. זה כמו איך נאס"א משלמת עכשיו את SpaceX לכמה משיגוריה במקום לשלוח את כל הטילים שלה. ב -2016 העניקה NOAA ל- Spire ולחברה בשם GeoOptics, המשתמשת באותה שיטה, מענקים קטנים כדי להוכיח שהנתונים שלהם עשויים לשפר את תחזיות מזג האוויר של NOAA. החברות היו עד 30 באפריל 2017.

אבל הטייס לא הלך כמתוכנן: בשל עיכובים ההשקה, GeoOptics אפילו לא יש לו לוויינים במסלול לפני סוף תקופת הניסיון. Allain אומר NOAA היה מאושר עם איכות של spire (הצהרה לא יכולתי לאמת עם NOAA בגלל כיבוי הממשלה), אבל "הם היו קצת מרוצה עם כמות מהנתונים ". גם לצופר היו עיכובים בשיגור, ולכן לא היו לו צי מלא של לווינים במסלול, ורק הצליח לאסוף את כמות הנתונים הרצויה לקראת סוף המשפט. (כיום, לוויינים לאסוף מדי יום את אותה כמות שהם עשו, בסך הכל, במהלך המשפט NOAA.)

עם זאת, NOAA יזמה סיבוב שני, עם דרישות מחמירות יותר. זה נתן חוזים השני כדי חנית ו GeoOptics (אשר עכשיו יש לו כמה לוויינים בפועל), ואחד PlanetIQ (אשר לא, אבל גם מתכננת להשתמש הנסתר רדיו).

לנאס"א יש תוכנית דומה. הצריח שם שם חוזה. כך גם חברה בשם Planet, שמפעילה צי ענק של לוויינים שמדמיין את כל כדור הארץ של כדור הארץ מדי יום, ואת DigitalGlobe, שמוכרת תמונות כה גבוהות שאפשר לראות מחשב נייד מהחלל.

סוכנויות המדע אינן היחידות הרואות פוטנציאל בפריחה של לוויינים קטנים פרטיים: סוכנות המודיעין הגיאו-מרחבית הלאומית (NGA) וה- National Reconnaissance Office, מרכזי הריגול המועדפים עליכם, מקיימים את תוכנית הפעילות המסחרית של GEOINT. וספיר, יחד עם Ball Aerospace, כבר מסרה את נתוני ה- NGA על תנועת ספינות בצפון הרחוק.

מה שמביא אותנו לאוניות. Allain מושך תצוגה של כדור הארץ שטוח, מכוסה משולשים צבעוניים המסמנים את מיקומי הסירות. הם מתגודדים לאורך חופי הים, מתפשטים על פני האוקיינוס ​​הפתוח, ויורדים אל הנהרות הפנימיים. כל אחת מהן מייצגת ספינה מצוידת במשואה "AIS", המשדרת מידע כמו מי הוא, לאן הוא הולך, וכמה מהר. המשפט הבינלאומי מחייב ספינות מסחריות מסוימות, אוניות נוסעים, ואלה הנושאים מטען מסוכן כדי שהמערכת תישאר על הסיפון. קפטנים נדרשים בדרך כלל להשאיר את המכשיר בזמן ניווט, ולפני unmooring. בעוד מקלטי על הקרקע לא יכול לראות את השידורים האלה כאשר הספינות חוצים את האוקיינוס, לוויינים יכולים. וגם הצריח הוא לא היחיד בעסקי לעשות זאת. אחרים, כמו ExactEarth ו OrbComm, כבר הקימו את עצמם.

עם זאת, יש בעיות Spire מקווה שזה מתאים היטב לפתור. למשל: פיראטים. הדבר הראשון פיראט יעשה הוא לכבות את AIS. אבל בגלל שללוויינים של ספייר תהיה מערכת של "ואז זה היה כאן ואז זה היה שם" עמדות עבור כל הספינה נתון, החברה יודעת את המיקום האחרון שלה לדיוק סביר. מישהו יכול לשלוח את הקואורדינטות האלה ללוויין של צילום של בן זוג, ואותו ישב יכול לזהות אותו – אולי בפעולה של גניבת משלוח של טלוויזיות. כמו כן, אותות AIS לפעמים לקבל משובש, במיוחד באזורים צפופים כמו ים סין הדרומי שבו השידורים להפריע אחד לשני. זיהוי של ספינה יכול לבוא כמו "SS FUNXX12AA! ~", או כלי שיט אומר, "אני ליד אוסטרליה, עכשיו קצת רחוק יותר מאוסטרליה, אבל עכשיו באזור הארקטי."

"זה לא טלפורט", אומר אלן. (או עשה את זה?) למידה אלגוריתמים מכונה יכול לעזור למיין את אלה מסולף החוצה הודעות.

חלק המעקב של המטוס במבצע Spire הוא בעצם הדבק-העתק של מערכת ה- AIS, אך תוכנית זו עדיין משתפרת, כשהלוויינים הראשונים השיקו בסוף 2018. עם זאת, Allain עובר לתצוגה של כדור הארץ המטויח במטוסים – ירוק ואדום וצהוב וכתום סמלים, שנראים כמו עלי סתיו עף. לחץ על אחד, והוא מודיע לך מי זה ומה הכוונות שלו.

ובעלי עניין יכולים לשלב את הנתונים שלהם עם חברת Spire's – כמו חברת הכרייה שרוצה לדעת מתי, במקרה של מזג אוויר, להוציא את העובדים שלהם מהקרקע, ביתר דיוק ובצפוי מהשיטה הנוכחית: צוקר שאומר, "אלה העננים נראים כהים ". או כמו יצרנית הסילון העל-קולית שמעוניינת לחזות מתי והיכן העננים עשויים לספוג את הבומים הקוניים שלה, כך שתוכל לטוס מהר יותר על פני אזורים מאוכלסים.

עבור שאיפות אלה, Spire יש סביב 140 מיליון דולר של השקעה, בתוספת אלה חוזים ממשלתיים קטנים יותר. להיות המקבל הראשון גדול דולר גדול במגזר נתון מספק יתרון מונופוליסטי. "רוב [venture capitalists], אם ישקיעו אנכית מסוימת, הם לעולם לא ישקיעו בחברה אחרת ", אומר סומנטה פאל, אנליסט בחברת הייעוץ של חברת סקיי סקיי. "הם לעולם לא ישקיעו בתחרות".

אבל למי ניתנת הרבה, נדרש הרבה. חברות כמו Spire ו Planet, אשר קיבל סביב $ 183,000,000 של השקעה, יש הרבה מה להראות עבור עצמם. Planet לוקח תמונות יפות, אשר מדברים יותר שוטפת עבור עצמם. אבל כאשר יש לך weirdo נתונים שאינם דימויים, לדבר יכול להיות קשה יותר. "יש תמיד נראה שיש מכשולים נוספים מחסומים, זמן רב יותר לשכנע לקוחות כי הנתונים שלך יש ערך", אומר דאלאס Kasaboski של צפון השמים.

"המכירה היא תמיד קשה", מודה אלאן.

עם זאת, לפחות על פי המהדורה העדכנית של תצפית כדור הארץ המבוססת על הלוויין של צפון סקיי, השוק של תעשיית הלוויין לא יכול לקפוץ כמעט 255,000,000 $ עד 2027. הרבה מזה (הרבה יותר מאשר היום) צפוי להיות מ ניתוח ופרשנות, לא נתונים גולמיים, שינוי זה כרגע בעיצומו של מגזר הדמיון הלוויני מסורתי יותר. עם זאת, אנליסטים אלה מעריכים שהשוק יביא בחשבון רק 4% מהכנסות תצפית כדור הארץ בעוד שמונה שנים. וככל שהשנים האלה יעברו, חברות שצופות בעולם מכל הסוגים יתמזגו, יקנו אחת את השנייה, יקנו, ימכרו את עצמן, או פשוט ימותו. סוג זה של קונסולידציה כבר התחיל, ועוד הוא כנראה מגיע. "אנחנו אוהבים להגיד כאן, 'לא כולם יטוסו'", אומר קסבוסקי.

אבל העובדים של ספיר אופטימיים, גם אם הם צריכים להסביר את הנסתר הרדיו לעתים קרובות יותר ממה שהם רוצים. בפינת חדר הישיבות, על הדשא של דגם קטן של החברה, עומדים מערכים סולאריים מזויפים מחוץ לגוף. שמונה מלווייני החברה שוגרו רק מרוסיה, ב -27 בדצמבר 2018.

אבל זה מין כובע ישן. לאחר שעבר הרבה שיגורים, החברה עכשיו מתבונן בהם עם צמרמורת. "אין לנו מסיבות שיגור", אומר אלן. בגלל העיכובים הבלתי נמנעים ולפעמים ארוכים, "היינו צריכים לקנות מזון שאינו ניתן לפריסה".

אף אחד לא רוצה חגיגה ממולא עם נקניקיות וינה אפונה משומר. זוהי אווירה – "מפלגה כאילו היא אפוקליפסה", כפי שמציין זאת אלן – שהמשרד אינו זקוק.


עוד מ CES 2019