שכיחות מוגברת של סרטן עשויה לשקף 'אבחון יתר'


רוקסן נלסון, ר.נ., BSN
07 באוקטובר, 2019

תמותת הסרטן יורדת, כפי שהוכח במספר פרסומים שפורסמו לאחרונה.

עם זאת, ירידה בתמותה לא לוותה בירידה בשכיחות הסרטן.

אולם אין פירוש הדבר בהכרח כי התרחשות סרטן עולה, אומר המחבר הראשי למחקר שפורסם לאחרונה.

"שכיחות עולה אולי אינה משקפת עלייה בהתרחשות סרטן אמיתי, אך במקום זאת עשויה לשקף את עוצמת האבחון הגוברת," מסביר ה. גילברט וולש, MD, MPH מהמרכז לכירורגיה ובריאות הציבור, בית החולים בריגהם ונשים, בוסטון, מסצ'וסטס.

"למרות שרוב האנשים עשויים לחשוב שהעלייה בשכיחות הכוללת של סרטן משקפת סכנות בסביבתנו, היא במקום זאת משקפת סכנה במערכת הטיפול הרפואי שלנו", אמר וולץ '. חדשות רפואי Medscape. "הכוח הגדול ביותר שגורם לעלייה בשכיחות הכללית הוא אבחון יתר – תופעת לוואי מצערת של הדחף שלנו לאתר סרטן בשלב מוקדם."

אבחנת יתר מתייחסת לתופעה שבאמצעותה שיטות הדמיה מתוחכמות ושיטות גילוי אחרות חושפות סרטן שבמקרים רבים לעולם לא היה מתגלה קלינית. זה נושא שעליו הדגיש וולש זה מכבר – למשל בשנת 2016 NEJM מאמר בנושא אבחון יתר של סרטן השד מהקרנת ממוגרפיה.

וולש בוחן סוגיה זו שוב, יחד עם שני קולגות, במחקר חדש שפורסם בגיליון 3 באוקטובר כתב העת לרפואה של ניו אינגלנד.

אולם הפעם המחברים השתמשו בגישה חדשה להמחשת הנושא: הם בדקו "חתימות אפידמיולוגיות" עבור סוגים שונים של סרטן.

"שכיחות סרטן אינה מדידה אמינה של נטל הסרטן," אמרה וולש בהצהרה. "שכיחות עולה אולי אינה משקפת עלייה בהתרחשות סרטן אמיתית אלא משקפת אבחון יתר … זה נושא שקיים כבר שנים, אך במאמר זה מדגישים כי איננו יכולים לסמוך על שכיחות סרטן בלבד."

פירוש מגמות

וולש ועמיתיו מדגישים כי המטרות העיקריות של מאמר זה הן "לאפשר לקוראים רפואיים כלליים לפרש מגמות במדדים הבסיסיים של נטל סרטן מבוסס אוכלוסייה ולהעניק תובנה לגבי התרחשות סרטן אמיתית, אבחון יתר והתקדמות הטיפול."

חשוב לציין כי המחברים מעודדים את הקוראים לא לפרש מגמות של שכיחות סרטן בבידוד, אלא במקום זאת לראות אותם בהקשר למגמות בתמותה מסרטן ומגמות בשכיחות המחלה הגרורתית. אמנם יש מעט עמימות כאשר ההיארעות יציבה, אך שכיחות מתפתחת זקוקה לפרשנות זהירה יותר.

ניתוח חתימות אפידמיולוגיות

כדי לנתח את החתימות האפידמיולוגיות של סרטן שונים, וולש ועמיתיו בדקו את דפוסי התמותה ואת שכיחותם משנת 1975 ועד 2015.

נתוני התמותה מגיעים ממערכת הסטטיסטיקה החיונית הלאומית ונתוני שכיחות מתשעת הרישומים המקוריים של SEER – תוכנית המעקב, האפידמיולוגיה ותוצאות הסיום. שכיחות המחלה הגרורתית נבדקה גם היא, אך כללה רק מקרים בהם המטופל הציג לראשונה גרורות.

לאחר מכן הצוות קטלג את 'חתימות האפידמיולוגיות' כנחשקות, בלתי רצויות או כבעלות אותות מעורבים.

חתימות רצויות כללו את המקרים בהם שכיחות יציבה מאותתת על התרחשות סרטן אמיתית, והירידה הנלווית בתמותה מראה בבירור שיפור בטיפול בסרטן.

דוגמא אחת שהובאה הייתה לימפומה של הודג'קין, שהראתה ירידה הדרגתית בתמותה לאורך זמן ושכיחות יציבה בדרך כלל. זה משקף שיפור מתמיד בטיפול, מציינים החוקרים.

דבר נוסף הוא עישון סיגריות וסרטן ריאות. לאחר שהעישון נקשר באופן חיובי לסרטן הריאות ושיעורי השימוש החלו לרדת, מה שהכי בולט בחתימות אלה הוא שהשכיחות והתמותה נעות יחד, מציינים החוקרים. אצל גברים ונשים כאחד, העלייה ובסופו של דבר נפילת העישון באה אחריה באותה דפוס לסרטן ריאות.

"הכוח הגדול ביותר, הרחוק והרחוק, להפחתת התמותה מסרטן הוא הירידה בעישון סיגריות," אמר וולך. "הבא הוא טיפול טוב יותר."

דוגמאות נוספות לסוגי סרטן המראים חתימות אפידמיולוגיות 'רצויות' כוללות לוקמיה מיאלואידית כרונית (CML), שם חלו שיפורים מהירים בטיפול, וסרטן הקיבה, שם חלה ירידה (בגלל הטיפול) של גורם סיכון חזק (החיידק) הליקובקטר פילורי).

סרטן בו אבחנת יתר ממלאת תפקיד

חתימות אפידמיולוגיות לא רצויות הן כאלו המראות חוסר התאמה בין התרחשות לתמותה, או שמציעות אבחון יתר.

לדוגמה, לסרטן בלוטת התריס והכליות, וגם למלנומה, השכיחות המדווחת עולה אך התמותה נותרה יציבה. החוקרים מציינים כי "יש לראות בתמותה יציבה סמן להופעה אמיתית של סרטן." "אף כי יתכן שתמותה יציבה יכולה לנבוע משילוב של הגדלת התרחשות סרטן אמיתי ושיפור בטיפול, איזון שנתי כה מושלם של כוחות מנוגדים יהיה צירוף מקרים מדהים."

סביר יותר להניח כי חתימות אלה מצביעות על אבחון יתר, בכך שהתגלו סרטן שלא "נועד לגרום למוות".

אותות מעורבים, הקטגוריה השלישית, מורכבים יותר ומודגשים על ידי שינויים בשכיחות סרטן השד והערמונית – שניהם מראים שכיחות עולה וירידה בתמותה, אך שניהם הם סוגי סרטן שבהם ההקרנה מילאה תפקיד אינטנסיבי.