MediaLab רוכשת את אפליקציית ההודעות Kik, ומרחיבה את תיק האפליקציות שלה – TechCrunch


אפליקציית המסרים הפופולרית Kik אכן, "כאן כדי להישאר" בעקבות רכישה של חברת האחזקות המולטימדיה מבוססת לוס אנג'לס, מדיה-לאב.

זה מהדהד את אותה המסר של מנכ"ל קיק, טים ליווינגסטון, בשבוע שעבר, כאשר דחה את הדיווחים הקודמים כי החברה תיסגר בתוך קרב מתמשך עם נציבות ניירות ערך האמריקאית. ליווינגסטון היה צייץ שקיק חתם על מכתב כוונות עם "חברה נהדרת", אך זו "לא הייתה עסקה מבוצעת."

כעת אנו מכירים את החברה: MediaLab. בפוסט שפורסם בבלוג של Kik ביום שישי אמר MediaLab כי "סיכם הסכם" לרכישת Kik מסנג'ר.

"קיק הוא אחד מאותם מקומות מדהימים שמחזירים אותנו לשאיפות המוקדמות האלה, "נכתב בפוסט בבלוג. "בין אם זו תשוקה למאנגה מעורפלת או לקבוצת הכדורגל האהובה עליך, קיק הראתה יכולת מדהימה לספק במה לחברויות חדשות שיוכתרו באמצעות הטלפון הנייד שלך."

MediaLab היא חברת אחזקות שבבעלותה מספר נכסים ניידים אחרים, כולל רשת חברתית אנונימית Whisper ואפליקציית mixtape DatPiff. ברכישת Kik, חברת האחזקות מרחיבה את תיק האפליקציות הסלולריות שלה.

ב- MediaLab נמסר כי יש לה "כמה רעיונות" לפיתוח Kik קדימה, כולל הפיכת האפליקציה למהירה יותר והפחתת כמות ההודעות והבוטות של דואר זבל. מהחברה נמסר כי היא תציג מודעות "במהלך השבועות הקרובים" כדי "לכסות את ההוצאות שלנו" בהפעלת הפלטפורמה.

קניית פלטפורמת ההודעות של Kik מוסיפה נשק מדיה חברתית נוסף לארסנל של MediaLab ומנכ"ל מייקל הייוורד .

הייוורד היה כוכב מוקדם בקהילת ההתחלה המפתחת בלוס אנג'לס עם השקת שירות ההודעות האנונימי, Whisper לפני כמעט 8 שנים. באותה תקופה החברה הייתה אחת מצמד האפליקציות האנונימיות – כולל סיקרט ו- YikYak – גייסו עשרות מיליוני דולרים כדי להציע איטרציות מקוונות של יומן ההודאות, ספר הכוויות וקיר השירותים (בהתאמה).

בשנת 2017 דווח ב- TechCrunch כי לחישה עברה פיטורים משמעותיים כדי למנוע את התמוטטותה והעמידה את החברה בדרך לרווחיות.

באותה תקופה היו לחשפר בערך 20 מיליון משתמשים פעילים בחודש בכל האפליקציות והאתר שלה, שהחברה חיפשה להפיק רווחים באמצעות פרסום פרוגרמטי, ולא באמצעות קמפיינים ממומנים על ידי מותג שסיפקו חלק מההכנסות של החברה בעבר. באמצעות ווידג'טים היו לחברה 10 מיליון צופים נוספים של התוכן שלה בחודש באמצעות ווידג'טים שונים והיקף של כ -250 מיליון דרך פייסבוק ורשתות חברתיות אחרות עליהן פרסמה פוסטים.

אנשים המכירים את החברה אמרו באותה עת כי רואים הכנסות ברוטו של כמיליון דולר והולכים לרווח של 12.5 מיליון דולר באותה שנה קלנדרית. עד 2018 ההכנסות היו צפויות להגיע ל -30 מיליון דולר, לפי מקורות באותה עת.

אפליקציית לחישת הדגל מאפשרת לאנשים לפרסם קטעים קצרים של טקסט ותמונות אנונימיות שאנשים אחרים יכולים לחבב או להגיב עליהם. הייוורד התכוון שזו תהיה דרך לאנשים לחלוק פרטים אישיים ואינטימיים יותר – להיות רשת חברתית לווידויים ותמיכה ולא להטרדות.

הרעיון שנתפס עם המשקיעים ו- Whisper הצליחו לגייס 61 מיליון דולר ממשקיעים כולל סקויה, Lightspeed Venture Partners, ושסטה ונצ'רס . הסבב האחרון של הלוחשת היה בסדרה C בסך 36 מיליון דולר עוד בשנת 2014.

מהיר קדימה לשנת 2018 כאשר סיקרט הושבת במשך שלוש שנים ואילו YikYak גם התפשט – מכר את צוות ההנדסה שלה לכיכר בסביבות מיליון דולר. לחש, בינתיים, לכאורה הקים את MediaLab כחברת אחזקות עבור האפליקציה שלה ונכסים נוספים שהייוורד היה נראה להקים. החברה הגישה מסמכי רישום בקליפורניה ביוני 2018.

על פי ההגשות, סוזן סטון, שותפה עם חברת ההשקעות סיירה וואטאץ 'קפיטל, רשומה כדירקטור בחברה.

הייוורד לא הגיב לבקשת התגובה.

זאק וויטקר תרם דיווחים למאמר זה.